¿El uso de Clonazepam, Alprazolam y las benzodiazepinas presenta riesgo de demencia ?

¿El uso de Clonazepam, Alprazolam y las benzodiazepinas presenta riesgo de demencia ? El uso de benzodiazepinas es un problema creciente. El número de estadounidenses que consumieron benzodiazepinas aumentó de 8,1 millones en 1996 a 13,5 millones en 2013, y la cantidad total de prescripciones de benzodiazepinas administradas durante ese período se triplicó con creces.
Aunque la Sociedad Estadounidense de Geriatría los ha catalogado durante años como "Medicamentos Potencialmente Inapropiados" debido a los riesgos para la salud que representan para las personas mayores de 65 años, las benzodiazepinas todavía se recetan a casi el 9 por ciento de las personas mayores. Incluso para las personas más jóvenes, las benzodiazepinas causan deterioro cognitivo agudo, entre otros riesgos. El mayor riesgo de demencia es otra gran preocupación con el uso a largo plazo de las benzodiazepinas. En un meta-análisis , las dosis acumuladas abundantes de benzodiazepinas se asociaron con un riesgo de demencia y la enfermedad de Alzheimer. Otros dos estudios recientes también sugirieron una asociación entre el uso de benzodiazepinas y la demencia, encontrando que el uso intensivo aumentaba el riesgo de la enfermedad de Alzheimer, mientras que el uso ocasional de dosis bajas no lo hacía. Pero un estudio reciente de la Dra. Shelly Gray y sus colegas de la Universidad de Washington y el Group Health Research Institute informaron resultados diferentes. El Dr. Gray y sus colegas examinaron los registros de las farmacias de los residentes de Seattle mayores de 65 años para ver cuántas prescripciones de benzodiazepinas se hicieron en los últimos 10 años. Los participantes se agruparon por exposición: nunca usuarios, usuarios ligeros (120 días). Gray y sus colegas descubrieron que incluso los grandes consumidores no corrían mayor riesgo de demencia o enfermedad de Alzheimer que nunca los usuarios. No está claro por qué este estudio y otro del año pasado van en contra de la evidencia predominante. ¿Hay alguna diferencia en la población de estudio participantes en los Estados Unidos, Canadá, el Reino Unido o Taiwán? ¿Es una asociación con una benzodiazepina particular, Xanax versus Valium o Klonopin? Si bien la mayoría de los estudios coinciden en que el uso ocasional de dosis bajas de benzodiazepinas en personas más jóvenes no está asociado con la demencia en etapas posteriores de la vida, la investigación sobre el riesgo de un uso intensivo es algo mixta. Aún así, la evidencia general sugiere un riesgo creciente con la exposición acumulativa. A pesar de los riesgos, alrededor de un tercio de las personas mayores de 65 años con prescripción de benzodiazepinas reciben prescripciones a largo plazo. Si se encuentra entre ellos, es posible que desee analizar otras opciones con su médico.
Si alguna vez ha tomado Valium, Xanax o alguna otra benzodiazepina para calmar los nervios o dormir mejor, es posible que se haya sentido mareado o con resaca al día siguiente. Los expertos siempre han supuesto que las cabezas de las personas se aclararían una vez que dejaran de tomar el medicamento. Ese puede no ser el caso. Un estudio publicado por la revista BMJ sugiere que el uso de benzodiazepinas puede promover el desarrollo de la demencia . Un equipo de investigadores de Francia y Canadá relacionó el uso de benzodiazepinas con un mayor riesgo de ser diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer. En el estudio, cuanto mayor sea la dosis acumulada de benzodiazepinas de una persona, mayor será su riesgo de desarrollar Alzheimer. La asociación no es sorprendente dada la investigación pasada sobre el tema, pero aún debe ser vista con precaución. "Las benzodiazepinas son riesgosas de usar en personas mayores porque pueden causar confusión y retrasar los procesos mentales", dice la doctora Anne Fabiny, jefa de geriatría de Cambridge Health Alliance, afiliado a Harvard. "Sin embargo, aunque existe una asociación, todavía no podemos decir que las benzodiazepinas en realidad causen la enfermedad de Alzheimer", advierte.

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